いろいろと疑問点があったのですが、こちらの記事を読んでいろいろと分かりました。

(参考リンク)
・イチローの超異例契約の真相とは?「日本復帰の可能性も契約上は残る」(THE PAGE) – Yahoo!ニュース

なぜ来年はいいのに今年はだめなのか?

「取り引きというわけではないが、今年に関してはもうロースター枠を空けることは出来ない。ただチームは、来年の開幕戦には出て欲しい。おそらくチームは、このオフ、イチローとマイナー契約を交わして、来春のキャンプに招待するだろう。そして、開幕戦出場のレールを敷く。その後は分からない。イチローの活躍次第ではないだろうか。しかし、開幕戦までをセットで考えることで、今回の説明がつく」

なお、ディポットGMによると、今回の合意はイチローの意思により、破棄できるとのこと。現実的かどうか分からないが、仮に日本の球団からオファーがあり、イチローが受けるというのであれば、ルール上は可能だそうだ。